Ouest vs Midwest Round II

Indiana

PRÉAMBULE

La semaine dernière, j'étais sur un panel à The Combine - 2010 appelé Go West: d'anciens habitants du Midwest qui ont déménagé dans la Silicon Valley partagent leurs histoires. J'étais l'une des quatre personnes à discuter de nos histoires personnelles et cela a déclenché une tempête de feu sur Twitter et est allé au Cat 4 lorsque Doug Karr a publié ses réactions lorsqu'il a récapitulé le Combinez 2010 ici.

Tous ces sentiments étaient entièrement justifiés compte tenu de la nature superficielle du format, qui est mûr pour des extraits sonores effrontés, mais insuffisant pour vraiment faire la lumière sur quelque chose qui mérite plus de 10 minutes de bavardage informel par personne. Doug Karr a été très aimable en me donnant l'opportunité de plonger dans cette discussion pour donner mon point de vue - pas sur ce qui s'est passé au Combine - mais pour le recadrer à partir d'un débat entre West vs Midwest (avec moi dans le rôle de Drago) à celui qui fournit plus de profondeur sur l'entrepreneuriat ici à San Francisco et dans le Midwest (dans mon cas, Bloomington, IN).

Je pense qu'il y a des leçons, fondées sur des critiques légitimes, qui peuvent offrir des opportunités dans ce domaine pour nous tous, quel que soit notre camp. Après tout, n'est-ce pas l'un des piliers clés de l'entrepreneuriat?

Les expériences partagées façonnent notre communauté et notre culture

Les communautés de l'Ouest et du Midwest sont toutes deux également importantes dans les deux endroits, mais il existe une comparaison entre les pommes et les oranges en ce qui concerne la dynamique de leur composition. Mon histoire s'inscrit dans beaucoup de choses ici: le déménagement vers l'Ouest est une métaphore active qui a une histoire riche et intense dans le développement de notre pays. Contrairement à Lewis et Clark, personne aujourd'hui ne pagaie en amont, combat les grizzlis et négocie le passage avec les guerriers Indiens Amérindiens, mais comme eux, nous partageons tous le même sens de la rencontre - des rencontres avec des gens, des paysages et avec nous-mêmes et des limites alors que nous prenions des risques en quittant notre confort de maison et en déménageant vers l'Ouest. Peu d'entre nous sont d'ici, mais nous construisons notre communauté à partir de ces expériences communes au-delà de celles de traditions telles que la langue, la classe socio-économique, la couleur et la haine de Kanye West.

Dans le Midwest, la communauté est l'un des traits les plus forts et les plus enviables de toute culture au monde. Les gens du Midwest apprécient de se soutenir mutuellement, d'être trop hospitaliers (à moins que vous ne soyez à un match de football de l'Ohio St - Mich) et de toujours faire le travail avec le moins de fanfare possible (Si l'Université de l'Indiana met des noms sur le dos de leurs maillots, je ne serais pas surpris si Bloomington se transforme en un tas de calcaire fumant). Ce sens de la communauté est si puissant que ce serait un acte de folie de tout laisser derrière pour déménager dans un endroit où vous pouvez payer 1,700 $ par mois pour vivre dans une boîte à chaussures au-dessus d'une ligne de faille active.

Ainsi, les deux communautés ont des liens très forts, mais les valeurs et les expériences qui créent ces liens produisent certains avantages et inconvénients en matière d'entrepreneuriat. À court terme, l'Indiana est actuellement désavantagée.

Risque et récompense

personne ne filmeDans le très sous-estimé Je ne m'appelle personne, le protagoniste «Personne» (joué par Terrance Hill) prend quelques balles à travers son chapeau de cowboy du légendaire Pistolero Jack Beauregard (joué par Henry Fonda), pour lui prouver sa crédibilité. Le dialogue qu'ils échangent est brillant:

  • Jack: Dis-moi, quel est ton jeu?
  • Personne: Quand j'étais enfant, je prétendais être Jack Beauregard.
  • Jack: … Et maintenant que vous avez grandi?
  • Personne: Je suis plus prudent. Mais parfois, courir un peu de risque peut apporter des récompenses, tu sais.
  • Jack: Si le risque est faible, la récompense est faible.

La plus grande différence que je signale dans les cultures entre l'Occident et le Midwest réside clairement dans cet axiome. Au cours des 2 dernières années à s'impliquer dans les communautés Web et technologiques d'Indy et de Bloomington, je peux dire avec certitude que c'est le plus gros problème de l'Indiana pour devenir le prochain Boulder ou la prochaine Silicon Valley. Cela fait n' veut dire que personne prend des risques, ou qu'il n'y a pas de développements significatifs en Indiana. Mais, ce que cela signifie, c'est qu'un élément clé de la création d'une communauté technologique réussie n'a pas encore tout à fait adhéré au concept de gros risque.

La position cruciale dans toute entreprise technologique est un co-fondateur technique ou un développeur principal (duh). La demande pour ces types de personnes dépasse de loin leur offre, et cela est également vrai à San Francisco. La principale différence en Indiana est qu'un nombre démesuré de personnes possédant les compétences techniques nécessaires pour créer un produit Web ont répondu à cette inégalité de l'offre et de la demande en créant des «dev shops» qui «externalisent» le développement technique. Cela oblige les entrepreneurs non techniques à distribuer tout leur capital durement gagné qu'ils ont levé et / ou l'équité pour payer quelqu'un qui n'a pas de peau dans le jeu. J'ai parlé avec de nombreux développeurs d'Indy et de Bloomington qui gagnaient des salaires incroyables et qui pensent également être des entrepreneurs parce qu'ils résolvent des problèmes de démarrage. Mais ils ne le sont vraiment pas. Vous n'êtes pas un entrepreneur jusqu'à ce que vous abandonniez votre coussin, jetiez votre chapeau avec tout le monde et sacrifiez jusqu'à ce que vous ayez créé quelque chose qui crée de la valeur et rapporte de l'argent. Si vous déposez un W-2 chaque année, vous n'êtes pas un entrepreneur.

Douglas Karr et beaucoup d'autres ont fait un travail incroyable en établissant Indy en tant que hotspot Marketing Tech. C'est génial. Cependant, d'autres fondateurs qui cherchent à créer le prochain Facebook / Google / etc, ont besoin de sérieux talents en ingénierie. Il est ici, mais il n'est pas correctement réparti et les incitations ne sont pas alignées. Je connais de nombreux entrepreneurs non techniques dans l'Indiana qui ont désespérément besoin de talents de développement et ne peuvent pas l'obtenir à moins de payer en espèces ou de renoncer à des fonds propres qui ne resteront pas dans la tente une fois qu'ils seront émis. Ainsi, l'Indiana est toujours en train de perdre ces entrepreneurs extrêmement talentueux au profit de San Francisco et de la vallée parce que cette énigme n'existe tout simplement pas en nombre disproportionné ici. Je ne dis pas que vous «ne pouvez réussir que si vous déménagez vers l'Ouest». Ce que je dis, c'est qu'il a été beaucoup trop difficile pour les fondateurs non techniques de trouver les cofondateurs techniques dont ils ont besoin pour concurrencer les start-ups et les entreprises de l'Ouest qui n'ont pas le même problème.

Une bonne nouvelle pour l'Indiana, cependant. Les choses commencent à bouger, lentement, et je ne pense pas que ce sera un problème à long terme. Combien de temps? Je ne sais pas, mais si j'étais un entrepreneur en Indiana qui ne veut pas déménager dans l'Ouest, je battrais ce cheval jusqu'à ce qu'il soit réduit à un tas de molécules.

5 Commentaires

  1. 1

    @dougheinz vous êtes un vrai gentleman, Doug. J'apprécie vraiment le message optimiste et le point de vue fantastique que vous avez apporté à cette discussion. Oserais-je dire, vous étiez beaucoup plus optimiste que certaines des voix négatives du Midwest qui ont sonné pour me gronder sur mon message. Merci de prendre le temps!

  2. 2
  3. 3

    Je suis retourné à Indianapolis après 3 ans et demi à New York pour rejoindre Raidious. Il y a là un signe d'optimisme.

    Quand j'ai déménagé là-bas pour la première fois, j'avais une idée sur la façon dont nous sommes aussi bons ici qu'ailleurs. J'ai vite compris que c'était absolument vrai, mais en parler vous donne un air provincial.

    Mon patron ne pouvait pas croire que j'étais du Midwest parce que je «marche vite, je parle vite», je parle avec mes mains et je suis «très cultivé». Mon autre rapport en pointillé ne pouvait même pas dessiner la forme de l'état de l'Indiana. Ce sont deux condamnés à perpétuité de New York.

    Alors que les talents circulent librement, la culture a tendance à émaner de l'une des deux côtes. C'est juste un fait. Et la plupart du temps, le talent suit cette source de culture dans l'un de ces deux domaines.

    S'indigner et s'auto-justifier n'est pas la voie à suivre. Beau travail, Doug. J'ai aimé votre ton.

    Si rien d'autre, faites comme ils le font à New York. Chaque fois que quelqu'un a des doutes sur vous, dites-lui de se rendre lui-même.

    Faites juste vous.

  4. 4

    Merci mec. La vôtre est une histoire assez classique sur ce qui se passe lorsque des personnes de domaines et d'horizons différents se réunissent et dépassent les stéréotypes. La vie est très difficile à vivre en idéologue, n'est-ce pas?

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