Votre marketing est-il illégal?

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L'avocat David Castor, un cabinet d'avocats spécialisé dans les startups et les entreprises SaaS, m'a envoyé un courriel au cours du week-end pour m'informer que le FTC a réglé avec sa première victime des nouvelles lois sur la divulgation.

Dans le cadre du règlement proposé (PDF), le cabinet de relations publiques Communications de réverbération et le propriétaire Tracie Snitker doit supprimer tous les avis iTunes rédigés par des employés de Reverb se faisant passer pour des clients ordinaires et qui n'ont pas divulgué une relation entre Reverb et ses clients développeurs de jeux. L'accord interdit également à Reverb et Snitker de publier d'autres critiques sur iTunes qui prétendent provenir de consommateurs indépendants ou qui négligent de divulguer tout lien entre l'entreprise et ses clients, selon la FTC.

menottéC'est assez effrayant. En deux décennies, je ne suis pas sûr d'avoir travaillé avec ou pour une entreprise de marketing ou de relations publiques qui N'A PAS fait tout son possible pour promouvoir les produits et services de ses clients. Je continue à promouvoir mes clients quand et où je peux - non pas parce que je souhaite tromper le public, mais parce que je crois en ce qu'ils ont accompli. J'essaie de révéler mes actions à chaque fois - mais je suis sûr que je rate beaucoup la cible.

Cela pourrait tout changer. Comme votre entreprise souhaite déployer des stratégies de commentaires, des stratégies de liaison, des promotions, etc., il semble que tout cela pourrait être un acte criminel s'il est accompli aux États-Unis et ne révèle pas de lien entre l'entreprise et les clients.

  • Volonté Pilotes Nascar doivent annoncer leurs sponsors à chaque interview parce qu'ils portent un chapeau ou boivent un soda? Devront-ils mettre une divulgation sous chaque autocollant de pare-chocs?
  • Volonté Comités d'action politique (Les PAC) doivent annoncer sur chaque commentaire sur chaque site qu'ils font partie d'une organisation avec une relation rémunérée avec le politicien? Et quand ils envoient des milliers de membres répondre aux sondages en ligne?
  • Si je mentionne un client dans un présentation ou discours à titre d'exemple qui n'est pas lié à notre relation, dois-je maintenant divulguer qu'ils sont un client?
  • Qu'en est-il de nombre de fans et d'abonnés? Je n'ai pas les moyens de révéler le nombre de personnes qui me suivent ou le nombre de personnes que je suis parce que ce sont des clients ou que je suis un client. N'est-ce pas ce chiffre qui influence l'opinion publique et n'est pas utilisé pour le marketing?
  • Je viens d'écrire un livre de blog où j'ai utilisé plusieurs de mes clients et fournisseurs (y compris Castor d'Alerte) comme exemples dans le livre. Vais-je être condamné à une amende parce que je n'ai pas révélé que nous pourrions avoir, ou avons déjà eu une relation d'affaires?
  • Volonté évangélistes de produits lors de conférences doivent porter un badge ou un chapeau indiquant qu'ils vont parler de leurs clients, produits ou services?
  • Parfois, je entreprises cibles et écrivez sur eux, ou présentez-moi pour l'opportunité de construire une relation d'affaires à l'avenir. Dois-je maintenant divulguer lorsque je leur achète un café ou que je leur serre la main que je le fais parce que j'espère obtenir leur entreprise?
  • Volonté la célébrité Les voix off et les apparitions dans les publicités doivent maintenant se terminer par vous dire qu'ils sont un endosseur rémunéré du produit ou du service?

Je comprends que la loi tente de contrecarrer trompeur pratiques, mais le problème est que toute ma personnalité en ligne, mon compte Twitter, mes statuts Facebook, mes sites Web et mes écrits sont TOUS basés sur les relations que j'ai eues avec les entreprises. Les revenus de mon entreprise sont basés sur la qualité de la commercialisation de mes clients. Je suis un avocat rémunéré pour eux - vingt-quatre heures par jour et sept jours par semaine. Je n'essaye pas de tromper qui que ce soit… mais j'essaye d'augmenter l'autorité, la conscience et l'évangélisation au nom de mes clients. De qui d'autre vais-je parler?!

Vous pourriez aussi bien me mettre les menottes maintenant et jeter la clé.

Ou je pourrais déménager au Canada et continuer à faire ce que je fais. Il y a les gens de la faille… déplacez vos pratiques trompeuses à l'étranger.

17 Commentaires

  1. 1

    Il me semble que dans tous les coins et recoins, le gouvernement fédéral, tout en essayant admirablement d'uniformiser les règles du jeu, pousse trop loin dans des affaires étouffantes. Je veux dire, quelle est la prochaine étape, rendre la publicité illégale en général?

    Peut-être devraient-ils se concentrer davantage sur les entreprises qui sont conçues à partir de zéro pour arnaquer les gens, comme les services de conseil en crédit. Oh, est-ce que je viens de le dire à voix haute? LOL

  2. 2

    C'est ironique que tu dis ça, Preston! La FTC vient de publier plus de 200 pages sur les nouvelles règles régissant les services de crédit. Ce n'est peut-être pas trop grave, car cela poussera la majorité de ces entreprises à la faillite. Nous avons un client qui est du côté positif de l'industrie et il est frustrant de devoir rivaliser avec ces escrocs.

    Bien sûr, l'ironie ultime est que les sociétés de cartes de crédit continuent à arnaquer les consommateurs à gauche et à droite… mais le gouvernement fédéral s'en prend à certaines sociétés qui tentent de résoudre le problème!

    Je suis tout de même d’accord avec vous. Celui-ci ne va pas seulement étouffer les affaires, il va envoyer plus d'affaires à l'étranger et hors de portée de la FTC!

  3. 3

    Euh, je ne sais pas comment tous ces exemples sont des comparaisons valides. C'est faire semblant de dire des choses pour lesquelles vous êtes payé sans que l'utilisateur final sache que vous êtes payé pour dire cette chose et ce n'est pas votre opinion réelle sur la question. Et en réalité, il s'agit d'endroits où les gens ont intérêt à mentir. La plupart des entreprises légitimes qui ont un avis d'un employé ou qui disent quelque chose sur un produit divulgueront le fait au lieu d'essayer de prétendre être un garçon de 13 ans qui aimait un jeu ou une mère qui aimait un livre sur amazon. Je pense que l'honnêteté de la personne qui le publie est vraiment ce qui revient à faire la distinction.

    Nascar - Je suis presque sûr que nous savons tous que les sponsors ont payé pour être là, donc ils n'ont pas besoin d'expliquer l'évidence. Maintenant, ce qui serait amusant, c'est de faire en sorte que les voitures parrainées par les sociétés pharmaceutiques aient à tirer une bande-annonce répertoriant tous les effets secondaires sur un panneau d'affichage à la vue de tous. 🙂

    PAC - Il s'agit d'un autre problème grave qui doit également être abordé mais qui ne le sera malheureusement jamais.

    Clients dans les présentations - Je pense que la plupart des gens le font et devraient, je ne sais pas pourquoi vous ne le feriez pas, dans la plupart des cas, si vous utilisez comme exemple, vous voulez que les gens sachent le succès que vous avez eu pour vous embaucher aussi. Peut-être que je manque un exemple évident où quelqu'un en bénéficierait (autre que des arguments de vente simples.)

    Être fan ou adepte est fondamentalement sans valeur, donc je doute que cela signifie vraiment quelque chose. Je veux dire, savez-vous vraiment qui me suit. Ou parlez-vous d'utiliser vos chiffres pour annoncer à quel point vous êtes bon alors qu'il s'agit essentiellement de nombres sans valeur?

    Sur le premier livre, je n'ai pas d'exemplaire (désolé) donc je ne sais pas comment vous en avez parlé dans le livre, mais l'article semble lui faire savoir qu'il y a une relation là-bas. Aurait-il pu être plus clair qu'ils étaient un de vos clients précédents / actuels, bien sûr, mais je ne pense pas que quiconque les considérerait comme un étranger impartial qui examine le livre car ils mentionnent qu'ils y ont contribué. Maintenant, j'espère que vous mentionnerez quelque part que vous avez travaillé avec eux sur le site si vous les utilisiez comme exemple dans le livre, oui. Mais c'est plus pour donner du crédit à ce que vous dites que vous avez travaillé avec eux (encore une fois, je ne sais pas exactement comment utilisé, donc je ne peux pas dire si je penserais que ce que vous avez fait pourrait être considéré comme faux.)

    J'ai dû diviser cela en 2 commentaires 🙂

  4. 4

    Évangélistes de produits - OUI! si vous recevez de l'argent des personnes dont vous parlez, il vaut mieux être clair à ce sujet. Si MS avait un groupe de personnes engagées dans des discussions lors de conférences sur les produits MS, se faisant passer pour des utilisateurs fidèles le faisant de leur propre amour du produit et les payant pour le faire, il y aurait un tollé énorme contre cela. Bien que je sois du genre à aller trop loin, je m'appuie sur ce genre de choses car chaque fois que je parle de WP, je m'assure de déclarer que je suis un grand fanatique du produit et que je n'ai jamais été payé pour en dire quoi que ce soit ( même si j'ai gagné de l'argent en personnalisant des choses pour les gens.)

    Acheter du café - Encore une fois, je pense que cela revient au donné. Il est beaucoup plus difficile pour quelqu'un de croire que vous n'avez rien à lui vendre lorsque vous faites cela.

    Publicités - Ils le font déjà avec leur «témoignage rémunéré» lorsqu'une personne réelle parle. Encore une fois, je pense que c'est un fait que personne ne remet cela en question.

    Je pense qu'en fin de compte, tout dépend de l'honnêteté de ce qui est dit et de l'intention de ces actions. Dans la plupart des situations, lorsque nous faisons de la publicité, nous le savons et lorsque des choses sont faites qui pourraient brouiller cette ligne, les gens doivent le préciser (comme mettre des publicités payantes sur des publicités dans les journaux qui ressemblent à des articles ou des infopublicités.) C'est lorsque les gens veulent simuler qui ils sont ou la relation qu'ils ont. Je ne pense pas que les pratiques publicitaires honnêtes aient quoi que ce soit à craindre, car il en reste encore beaucoup de pratiques contraires à l'éthique et sales à éliminer en premier.

  5. 5

    Vous faites beaucoup d'hypothèses @ripsup, et votre dernier paragraphe soutient tout mon argument. «Tout se résume à l'honnêteté… et à l'intention.» Je ne suis pas du tout en désaccord avec vous. Alors… veuillez expliquer comment la FTC déchiffrera si je suis honnête ou non et quelle est mon intention.

  6. 6

    Eh bien, la FTC ne l'examinerait probablement que s'il y a une plainte. Si vous prétendez être quelqu'un d'autre ou si vous cachez que vous avez une sorte d'avantage financier à dire positif (ou négatif sur les produits concurrents), alors cela devrait être abordé. Dans l'article, il dit

    «Reverb s'est mis à l'eau chaude avec le gouvernement en donnant prétendument l'impression que les critiques provenaient de consommateurs indépendants et en omettant de révéler qu'elle avait été embauchée pour promouvoir ces jeux et qu'elle avait pris un pourcentage de toutes les ventes.»

    Je suis d'accord avec votre dernier paragraphe selon lequel vous êtes honnête (au moins d'après ce que je sais de vous) afin qu'ils ne trouvent pas de problème à cela. Mais, si vous souteniez ChaCha toute la journée en disant que vous êtes une personne indépendante lorsque vous étiez payé, ce serait un problème. Tous les autres supports publicitaires ont eu le même problème et ont trouvé des moyens de le signaler de manière à ce qu'un consommateur puisse être informé du problème. Ce n'est pas nouveau et je pense que les mêmes règles s'appliquent qu'avant et pourquoi j'ai contesté les exemples.

    Note d'accompagnement: je préfère les règles du Royaume-Uni sur la publicité qui sont beaucoup plus strictes que les nôtres et j'aimerais que nous adoptions quelque chose de similaire.

  7. 7

    Il y aura toujours des vendeurs malhonnêtes et, grâce aux réseaux sociaux, le mot passera sur ces types. Mais qu'est-il arrivé à «l'acheteur, méfiez-vous»? N'avons-nous plus de responsabilité personnelle? L'une de mes préoccupations à ce sujet sera que des emplois plus `` honnêtes '' seront délocalisés, car les spécialistes du marketing et les agences de relations publiques seront forcés de fermer leurs portes par crainte de violer les décisions de la FTC (qui sont en fait des directives et non la loi). C'est grand frère et je ne peux pas le supporter.

    PS: Allez ChaCha! 😉

  8. 8

    Eh bien, avant de commencer mon commentaire, laissez-moi vous dire que je n'ai aucune relation commerciale officielle avec Douglas Karr, ses diverses sociétés et entités commerciales, et je n'ai aucun intérêt direct à gagner de l'argent en participant à son blog et aux commentaires ultérieurs qui peuvent ou non refléter mes véritables sentiments. En outre, tout intérêt commercial découlant de la formulation de ce commentaire est strictement dû à des efforts non commerciaux de promotion promotionnelle auto-induite, qui peuvent ou non avoir une incidence sur tout ce qui est pertinent.

    Beau message, Doug.

  9. 9

    Je suis aussi préoccupé par les pentes glissantes que le prochain, Douglas. Mais comme vous le faites remarquer à la fin, la pratique en question était manifestement trompeuse. Ce n'était pas une question de divulgation, c'était une question de «se faire passer pour des clients ordinaires». Il y avait une grosse cuillerée d'intention ici.

  10. 10

    Compris, Ian. Mais les règlements de la FTC ne parlent pas de tromperie - ils ne parlent que de divulgation.

  11. 11

    Je me souviens quand cette chose s'est cassée et je pensais que c'était assez évident du côté de la tromperie à ce moment-là, alors je suis allé la chercher.

    http://www.mobilecrunch.com/2009/08/22/cheating-the-app-store-pr-firm-has-interns-post-positive-reviews-for-clients/

    L'article du CNET n'entre vraiment pas dans exactement ce qu'ils ont fait et prend en quelque sorte les deux côtés pour ce qu'ils disent (probablement à cause du règlement.) Je pense qu'une fois que vous voyez ce que l'autre article a, il devient un peu plus évident ce qui était en cours et que c'était beaucoup plus clair.

  12. 12
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  14. 14

    Non c'est

    «Pas de divulgation» + «fausse représentation» = tromper

    Attendez à moins que vous soyez "SexyHotCheerTeen17" avec qui je discutais juste sur AIM et c'est pour cela que vous craignez d'avoir des ennuis. J'ai trouvé ça bizarre quand le sujet est soudainement passé à ChaCha. 🙂

  15. 15
  16. 16

    Malheureusement, cela ne fonctionnera pas Dave. J'ai déjà essayé de faire approuver cette méthode avec David et il a dit que je ne pouvais pas simplement l'énoncer sur mon TOS… il fallait que ce soit en ligne avec chaque mention.

  17. 17

    Douglass, Merci pour le message, c'est un sujet très intéressant. Je dirais que la pratique revient à mettre de faux témoignages sur votre emballage. En ce qui concerne votre liste de préoccupations, cela donne l'impression de donner l'exemple, à l'instar de ce que le gouvernement a fait avec Napster et les entreprises avec un million de chansons sur un serveur partagé dans le passé. Il semble que vous preniez les exemples un peu à l'extrême, est-ce à des fins d'illustration? Je suppose que ne rien faire qui trompe les clients en achetant un produit et vous êtes probablement en clair.

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