Ce que les spécialistes du marketing doivent savoir sur la protection de la propriété intellectuelle

commercialisation de la propriété intellectuelle légale

Le marketing et toutes les autres activités commerciales étant de plus en plus tributaires de la technologie, la protection de la propriété intellectuelle est devenue une priorité absolue pour les entreprises prospères. C'est pourquoi chaque équipe marketing doit comprendre les bases de loi sur la propriété intellectuelle.

Qu'est-ce que la propriété intellectuelle?

Le système juridique américain prévoit certains droits et protections pour les propriétaires de biens. Ces droits et protections s'étendent même au-delà de nos frontières par le biais d'accords commerciaux. La propriété intellectuelle peut être tout produit de l'esprit que la loi protège contre une utilisation non autorisée par des tiers dans le commerce.

La propriété intellectuelle - y compris les inventions, les méthodes commerciales, les processus, les créations, les noms commerciaux et les logos - peut être l'un des actifs les plus précieux de votre entreprise. En tant que propriétaire d'entreprise, vous devez comprendre que la protection de votre propriété intellectuelle est aussi importante que la sécurisation de tout autre actif de votre bilan. Vous devez comprendre les droits et les responsabilités associés à l'optimisation et à la monétisation de votre propriété intellectuelle.

Utilisation du droit de la propriété intellectuelle pour protéger votre propriété intellectuelle

Il existe quatre principaux types de propriété intellectuelle: les brevets, les marques, les droits d'auteur et les secrets commerciaux.

  1. Brevets

Si vous avez développé une technologie propriétaire, la protection par brevet fédéral accorde à votre entreprise le droit exclusif de fabriquer, d'utiliser, de vendre ou d'importer l'invention ou la découverte pendant une durée limitée. Tant que votre technologie est nouvelle, utile et non évidente, vous pouvez obtenir des droits exclusifs sur son utilisation qui se poursuivront pendant la durée du brevet.

Le dépôt d'un brevet peut être un processus ardu et long. Les États-Unis fonctionnent selon un système du premier déposant, et non du premier à créer, ce qui signifie que l'inventeur dont la date de dépôt est la plus ancienne obtiendra les droits sur le brevet. Cela rend le moment de votre dépôt critique. Pour conserver une date de dépôt antérieure, de nombreuses entreprises choisissent de déposer d'abord un brevet provisoire plus facile à obtenir. Cela leur donne un an pour remplir une demande de brevet non provisoire.

Il est important de reconnaître qu'un brevet délivré par l'Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) ne s'applique qu'aux États-Unis. Si votre entreprise est en concurrence à l'étranger et a besoin d'une protection par brevet dans d'autres pays, vous devez en faire la demande partout où vous voulez une protection. Le Traité de coopération en matière de brevets facilite cette tâche grâce aux procédures de dépôt simultané d'une seule demande de brevet internationale dans 148 pays membres.

  1. Marques de commerce

Comme le sait tout professionnel du marketing, les marques sont un moyen essentiel de protéger les marques d'une entreprise. Les marques déposées protègent toutes les marques distinctives, telles qu'un logo ou un nom de marque, qui distinguent votre marque des autres sur le marché.

Le simple fait d'utiliser une marque dans le commerce peut conduire à une protection de droit commun. Néanmoins, l'enregistrement de vos marques auprès de l'USPTO garantit non seulement que vous êtes pleinement protégé, mais augmente également l'ensemble des recours disponibles si quelqu'un porte atteinte à votre marque. L'enregistrement offre donc des avantages significatifs pour les entreprises, y compris une notification implicite au public, le droit exclusif d'utiliser la marque en relation avec les classes particulières de produits ou services énumérés dans l'enregistrement et une cause d'action fédérale pour toute contrefaçon.

  1. Droits d'auteur

Le marketing d'une marque implique intrinsèquement la création d'œuvres originales, que ce soit sous la forme d'images publicitaires, de textes éditoriaux ou même de quelque chose d'aussi simple en apparence qu'une publication sur les réseaux sociaux. Ces types de travaux peuvent être protégés par des droits d'auteur. Un droit d'auteur est une forme de protection prévue par la loi fédérale sur le droit d'auteur pour les «œuvres originales de l'auteur» fixées sur un moyen d'expression tangible. Cela peut inclure des œuvres intellectuelles publiées et non publiées telles que de la poésie, des romans, des films et des chansons, ainsi que des textes publicitaires, des arts graphiques, des dessins, des logiciels informatiques et même de l'architecture.

Le titulaire du droit d'auteur peut empêcher des tiers de vendre, d'exécuter, d'adapter ou de reproduire une œuvre sans autorisation, même des œuvres essentiellement similaires utilisées à des fins similaires. Il est important de noter, cependant, que les droits d'auteur ne protègent que la forme d'expression, pas les faits, les idées ou les méthodes de fonctionnement sous-jacents.

En règle générale, les droits d'auteur s'attachent automatiquement au créateur d'une nouvelle œuvre au moment de sa création, mais vous pouvez également choisir de les enregistrer officiellement auprès du United States Copyright Office. L'enregistrement offre des avantages significatifs, notamment la possession d'un registre public du droit d'auteur, certaines présomptions de validité et le droit d'intenter une action en justice pour contrefaçon et de percevoir d'éventuels dommages-intérêts légaux et honoraires d'avocat. L'enregistrement auprès des douanes américaines vous permet également d'empêcher l'importation de copies contrefaites de votre travail.

  1. Secrets commerciaux

Les secrets commerciaux de votre entreprise constituent une autre catégorie de propriété intellectuelle qu'il est important de protéger. Un «secret commercial» est défini comme une information confidentielle et exclusive qui confère à votre entreprise un avantage concurrentiel. Cela peut inclure n'importe quoi, des listes de clients aux techniques de fabrication en passant par les procédures d'analyse.Les secrets commerciaux sont en grande partie protégés par la loi de l'État, qui est généralement calquée sur la loi uniforme sur les secrets commerciaux. La Loi considère vos informations exclusives comme un secret commercial lorsque:

  • Les informations sont une formule, un modèle, une compilation, un programme, un dispositif, une méthode, une technique, un processus ou un autre instrument protégé;
  • Son secret confère à l'entreprise une valeur économique réelle ou potentielle en n'étant pas connue ou facilement vérifiable; et
  • L'entreprise déploie des efforts raisonnables pour maintenir son secret.

Les secrets commerciaux sont protégés indéfiniment jusqu'à la divulgation publique du secret. Toutes les entreprises doivent donc éviter toute divulgation par inadvertance. La mise en œuvre d'accords de non-divulgation (NDA) avec des employés et des tiers est la méthode légale la plus courante pour protéger vos secrets commerciaux. Ces accords définissent les droits et devoirs relatifs aux informations confidentielles et vous donnent un levier en cas d'appropriation illicite de vos secrets commerciaux.

L'appropriation illicite se produit lorsque le secret commercial est acquis soit par des moyens inappropriés, soit par un abus de confiance, et peut faire l'objet d'une action en justice. Le degré d'utilisation des NDA par votre entreprise peut être un facteur que le tribunal utilise pour déterminer si vous avez fait des «efforts raisonnables pour maintenir le secret», il est donc essentiel de vous assurer que votre entreprise utilise des NDA bien conçus dans l'intérêt de votre protection IP. .

Un avocat spécialisé en propriété intellectuelle est votre première ligne de défense

Dans l'environnement concurrentiel d'aujourd'hui, il est impératif pour votre entreprise de bien comprendre ses actifs de propriété intellectuelle et de les protéger correctement. Un avocat en propriété intellectuelle peut aider votre entreprise à maximiser votre avantage concurrentiel grâce à une stratégie complète de protection de la propriété intellectuelle.

Votre mandataire en propriété intellectuelle est votre première ligne de défense contre les autres utilisant ou abusant de votre propriété intellectuelle. Si vous vous associez à un avocat externe qualifié, par exemple Réseau Priori, ou embaucher un avocat interne à plein temps, un avocat spécialisé en propriété intellectuelle est le mieux placé pour conserver à votre propriété intellectuelle l'avantage concurrentiel qu'elle devrait être.

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